Ilustres olvidadas: Isabelle Eberhardt, la aventurera que se convirtió al islam y se hizo pasar por hombre para explorar el norte de África

Isabelle Eberhardt vino a parar al mundo el 17 de febrero de 1877, en Ginebra, Suiza, y desde el primer momento su vida estuvo marcada por la singularidad. Su madre Nathalie Moerder, apellidada de soltera Eberhardt, viuda del senador ruso Pavel Karlovitch, y su padre era su amante, Alexandre Trophimowsky, un ex sacerdote anarquista originario de Armenia que ejercía las labores de tutor de la niña, aunque la leyenda atribuye su paternidad al poeta Arthur Rimbaud. Registrada como hija ilegítima, Isabelle recibió una esmerada educación junto a sus cuatro hermanastros. Desde muy joven hablaba cuatro idiomas: francés, ruso, alemán e italiano. Estudió latín y griego además de árabe clásico gracias a su padre que la animó a leer el Corán, algo decisivo para su futuro.

Desde el primer momento hizo gala de un espíritu independiente y unas enormes ansias de libertad que la llevaron a disfrazarse de hombre para moverse a sus anchas en terrenos habitualmente vedados a las mujeres. En 1888 su hermanastro Augustín se fue a Argelia alistado en la Legión Extranjera Francesa, lo que despertó el interés de la muchacha por la zona, a donde viajó por primera vez con su madre a la edad de 20 años. El viaje se convirtió en una azarosa aventura al morir su madre cerca de la frontera con Túnez y verse obligada Isabelle a regresar a Suiza para cuidar de su padre, que fallece finalmente en 1899. Poco después se suicida su hermanastro Vladimir y la joven decide romper todos los lazos con su familia y regresar al norte de África para conocer a los habitantes del desierto y sumergirse en su cultura.

Se viste de hombre y se convierte al islam haciéndose llamar Si Mahmoud Essadi para entrar en contacto con la Qadiriyya, una orden sufí cuyos seguidores estaban dedicados a ayudar a los pobres y necesitados, mientras luchaban contra la opresión y las injusticias del régimen colonial francés. A principios de 1901, fue atacada en Behima, uno de los accesos al desierto de Sahara, por un hombre con un sable que la dejó gravemente herida en un brazo. Más tarde perdonó al hombre y le salvó de ser ejecutado. Todas estas aventuras fueron relatadas en la prensa francesa por la propia Isabella, que uso a lo largo de su vida los pseudónimos de Mahmoud Saadi y Nicolas Podolinsky, publicando libros como Nouvelles Algériennes, (Historias argelinas), Dans l’Ombre Chaude de l’Islam (En la cálida sombra del Islam), y Les journaliers (Los jornaleros), editados todos postumamente.

En 1901 e casó con Slimane Ehnni, un soldado argelino, pero no abandonó sus aventuras, como su trabajo como reportera de guerra en el sur de Orán en 1903. En 1904, Eberhardt murió en una inundación en Aïn Séfra, Argelia, a donde había ido para reunirse con su marido después de una larga separación. La casa que alquilaron para esa ocasión se derrumbó sobre la pareja durante una inundación. Fue enterrada de acuerdo a los ritos del Islam. Su marido sobrevivió y murió en 1907. Su vida ha sido rescatada recientemente y llevada al cine en 1991, además de ser objeto de una ópera en 2012 y una obra de teatro en 2015.

Sincronía, una sola Humanidad

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s